揭秘“降血脂利器”纳豆红曲的前世今生,没想到竟都来自中国?

去过日本的朋友可能都有见过一种很古怪的食物,有些人会觉得它很臭,觉得气味像是“几个月没洗的臭袜子味”,完全不能接受。有的人却喜爱得不行,几乎顿顿都要吃——没错,它就是让人又爱又恨的纳豆。

大部分人可能还不知道,就是这种奇怪的食物竟然还成了是日本人“长寿的秘诀”之一。随着近代科技的进步,纳豆的秘密被日本研究学者揭开。与此同时,中国另一传统药材——红曲,和纳豆竟有着奇妙的“相辅相成”关系,今天我们就来了解一下纳豆红曲吧。

一、起源中国的纳豆红曲

在日本古书《和汉三才图会》中有这样的记载:”纳豆自秦汉以来开始制作。”在唐朝时,随着鉴真和尚东渡传教,豆豉(流传到日本后成了“纳豆”)的制作工艺也随之引入日本。

最初,日本僧侣是将煮熟的大豆用秸秆包裹,于湿度高的环境中放置几日,当大豆表面产生黏性物质时即可食用。因为日本寺庙的厨房叫做“纳所”,所以就将这种发酵后的豆子称作为“纳豆”。不过遗憾的是,因为纳豆的古怪口感并不符合国人的饮食习惯,所以在中国并没有得以流传。

而红曲则比较“幸运”,它最早发现于汉代,在《清异录》中有“有赐绯羊,其法以红曲煮肉。”的记载。它既是中药又是食品,由红曲霉在大米上发酵制成。智慧的中国先民很早就发现了它的价值,许多驰名中外的风味美食,如北京灌肠、无锡排骨、玫瑰卤鸭、苹果鱼肚、樱桃肉等都有用到它。并且红曲也常用于酿酒、制腐乳、食品色素等等,传统制作工艺一直流传至今。

二、扬名日本的新锐降脂成分

日本在明治维新之后,纳豆由寺院、皇室逐渐向民间流传,二战结束后,随着科技日益进步,制冷技术的发展,纳豆开始工业化生产,并成为日本国民级别的美食。而真正让纳豆“扬名”的是一场实验:在上世纪80年代,日本心脑血管医学博士须见洋行,在芝加哥大学进行的一次溶栓药物实验中,偶然发现了纳豆提取物具有强力的血栓溶解作用,后来证实是纳豆成分中的“纳豆激酶”在起着作用。至此,纳豆这种小众食物才开始在心脑血管领域内获得广泛关注。

经过长年累月溶栓研究和应用,纳豆激酶能够预防心脑血管疾病的作用和优势已得到共识,其作用机制为:它可以激活纤溶酶原转变为纤溶酶,从而裂解血块的纤维蛋白或血液的纤维蛋白原,发挥“溶栓”作用,并且它的纤溶活性约为纤溶酶的4倍,溶栓速度为尿激酶的19倍,能在体内作用时间长达8小时,远超其他溶栓药物。更难得的是,纳豆激酶不会水解血浆纤维蛋白原,还能规避出血风险。

相比纳豆的曲折经历,红曲一路走来显得安稳得多,自古它便是国人眼中的“珍宝”。

在明代李时珍撰写的《本草纲目》中就有这样的记载:“此(红曲)乃人窥造化之巧者也”,“奇药也”,并且在许多古代中药典籍中,都有提到红曲具有活血化瘀、健脾消食等作用。而巧合的是,同样也在上世纪80年代,日本学者远藤章教授,从红曲菌的发酵液中分离得到一种活性物质,它就是后来世界闻名的“洛伐他汀”。

红曲中的这种物质后被研究证明,能够抑制人体胆固醇的合成,降低总胆固醇含量,降低体内LDL-C,升高HDL-C,从而起到降低血脂的作用。[注解1] 另外它的活性成分能够干扰胆固醇吸收,增加天然他汀的生物利用度,从而帮助更好地及时地控制血脂水平。因为是红曲是植物成分,对比于合成的他汀,有更高的生物利用度,更易发挥出作用,对于他汀不耐者而言,这不可谓不是个福音。

三、纳豆红曲的联系

我们在前面已经分别介绍了纳豆和红曲在调节心血管方面的积极意义,而更让人惊喜的还在后面,不少研究证明,这两种物质是可以做到联用的。它们本是从植物中提取的成分,两者并无冲突性。在实际应用中混合在一起,能够起到“溶血栓+降血脂”作用,从而发挥出“1+1>2”的效果。

溶栓+降脂,这意味着什么呢?如果你对血脂相关的知识有所了解,应该清楚血脂和血栓之间的联系:随着年龄增长,身体内分解血栓的能力变差,如果血脂水平异常,导致血液粘稠度升高,血液流动速率变慢,血液中的脂质就会粘附在血管壁中,从而加速血栓的形成。

四、国内对纳豆红曲的研究应用

看到这里,相比有不少读者心中会“鸣不平”,明明它们都是起源于中国,为何总被日本人先发现并应用呢?其实大家不知道的是,国内对这两种成分的研究应用已经远远超过了日本!根据《世界知识产权组织》(WPO)的记录,目前已有1085项专利与纳豆激酶有关。其中436项专利来自中国,而发现国一日本,仅只有46件。

并且国内不少科学营养行业的知名企业,也在不断地为纳豆红曲的研究和应用注入“新血液”。2019年,汤臣倍健利用其四代冻干粉生产技术,经过零下40摄氏度冻结后,真空抽湿升华干燥粉碎后,制成高纯度纳豆冻干粉,实现了纳豆激酶活性最高750000FU/g的成绩,让以此为核心成分的制剂——“舒百宁”,还未推出就已备受行业关注。

而在2021年7月19日,汤臣倍健科学营养发布会正式推出了这款新品红心瓶的舒百宁,作为汤臣倍健“科学营养”战略下第一款功能性新品,它整合了纳豆红曲‘辅助降血脂’的功效,更大程度保存了原料成分的活性,致力于解决国内不容乐观的心血管健康现状。

纳豆红曲作为有着悠久历史的食物和药材,随着近代发现它们在心血管健康的积极作用后,无疑是重新赋予了它们新的活力和价值,焕发出新的生机。作为古人传承下来的“千年科学遗产”,古为今用,为人们的心血管健康升腾起了新的希望。

[注解1]:

LDL-C:低密度脂蛋白胆固醇,动脉粥样硬化的主要致病因子

HDL-C:高密度脂蛋白胆固醇,一种抗动脉粥样硬化的脂蛋白

参考资料:

[1]杨艳. (2014). 纳豆红曲胶囊的活性成分及其降脂效应研究. (Doctoral dissertation, 福建医科大学).

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